Españoles desarrollan un hielo antimicrobiano que prolonga la vida útil del pescado

Investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) han desarrollado un hielo antimicrobiano capaz de aumentar la calidad y vida útil del pescado fresco más de un 50 por ciento, por lo que después de 20 días desde que haya sido capturado puede estar apto para el consumo.

El estudio de tres años de duración se ha realizado con doradas, lubinas, truchas, salmones de acuicultura, en granjas de Noruega, Murcia, Granada y Segovia.

La tecnología, que ha sido patentada por el grupo de Ingeniería del Frío y de la Seguridad Alimentaria de la UPCT utiliza nanotecnología para la fabricación de hielo con aceites esenciales nanocapsulados.

Estos aceites esenciales en el hielo tienen un efecto positivo sobre el parámetro del olor a fresco del pescado, aumenta la capacidad organoléptica, alarga la vida útil e incrementa la seguridad alimentaria, señalan desde la UPTC.

Con este hielo, señala Antonio López, catedrático de Tecnología de los Alimentos de la UPCT e investigador principal de este estudio, “las pescaderías conservarían mejor los pescados que tienen en exposición a la venta.

Los agentes antimicrobianos naturales son estables, lo que permite mantenerlos y liberarlos de manera prolongada mientras el hielo comienza a derretirse en contacto con el pescado.

Los aceites esenciales empleados son una combinación en la que predominan los cítricos. “Los nanoencapsulamos para poder añadirlos al agua de fabricación del hielo, ya que en forma de aceite no se podría”, explica el profesor Antonio López. Éstos los fabricará la empresa de base tecnológica de la UPCT, Bio-iPack, ubicada en el parque tecnológico de Fuente Álamo. La comercialización del hielo antimicrobiano la realizará la empresa Cubiplaya, que posee la licencia en exclusiva de esta patente.

Como siguientes pasos, los investigadores están tramitando ya la aprobación de este nuevo tipo de hielo antimicrobiano ante la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y esperan que se pueda comercializar en los próximos meses.

Junto con el estudio del nanoencapsulado para la preservación del pescado se ha desarrollado otro de nanoencapsulado de anestesiante para el sacrificio de los peces de acuicultura que han dado lugar al desarrollo de dos tesis doctorales. Una, enfocada a la tecnología de aturdido de peces de acuicultura para minimizar el sufrimiento animal. Otra, centrada en este hielo antimicrobiano, defendida el pasado mes de julio en la UPCT por Laura Navarro Segura, ingeniera agrónoma y máster TAIDA por la Politécnica.

Según Navarro “cuando el pescado se conserva con este nuevo hielo antimicrobiano y el sacrificio se realiza con el hielo anestesiante desarrollado, la calidad y la vida útil se alarga todavía más”.

Por su parte, la tesis “Optimización del envasado y conservación refrigerada de dorada fresca de acuicultura, entera y fileteada”, dirigida por Antonio López y María Ros, ambos del grupo de investigación Ingeniería del Frío y de la Seguridad Alimentaria, fue calificada con sobresaliente Cum Laude.

El estudio financiado a través de fondos públicos de I+D del gobierno de España y de la Comisión Europea ha sido realizado en colaboración con las empresas Pescamur y Cubiplaya, de San Pedro del Pinatar. El proyecto europeo ICE2LAST (Grant Agreement nº 804493) ha tenido un presupuesto de casi un millón de euros. La Comisión Europea ha subvencionado el 70 por ciento. El proyecto nacional CDTI (nº IDI-20150100) ha financiado parte de los trabajos para el desarrollo de este hielo antimicrobiano, con 350.000 euros.

Fuente: miPeces.com

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